Off Walls Off Pedestals

Rediscovering Our Own Malaysia 2: Jerteh – Jeli – Banding – Gerik – Baling (Part 2)

Posted in With Friends by tsabri on March 22, 2010

Google's Jerteh

Jerteh and the district of Besut: Bukit Mok Mek. Balik Bukit. Gong Kemuntong. Padang Astaka. Pantai Ait Tawar. Bukit Keluang. Kampong Raja. Kuala Besut – they were all my ‘rock and hard‘ places. Its hard for me not to be nostalgic… Once I hallucinated on seeing books, hundreds of them, being parachuted onto the beach of Pantai Air Tawar in the middle of the night. Once a friend, Mubarak, a Kemboja emigrant, played All Along the Watchtower, conjuring Jimi Hendrix to visit Pantai Air Tawar. Once, on a windy wet monsoon afternoon, I saw David Copperfield walked to a boathouse on Pantai Air Tawar – which made Charles Dickens longed to visit Pantai Air Tawar. On another windy day, I saw Robinson Crusoe paddling his barrel towards a nearby island. Once, the police asked my ID whilst playing guitar in the middle of the night on Pantai Air Tawar beach. And, one day I befriended a hippie from USA – well, I supposed he was a hippie: long hair, beard and all.

‘What’s freedom? What do you think?’

‘Hey man… far-out… What’s freedom? Everybody has their own ideas, man… you choose what you prefer, not disturbing others…’

And Hanafiah drove us to Pantai Air Tawar, 10 km away from Jerteh.

On the Portal Rasmi Majlis Daerah Besut (http://mdb.terengganu.gov.my/):

Secara amnya tarikan pantai merupakan sumber aktiviti pelancongan yang utama di Daerah Besut. Antara pantai-pantai sedia ada yang menjadi tumpuan pelancong dan pelawat ialah Pantai Air Tawar, Pantai Bukit Keluang dan Pantai Dendong. Antara aktiviti yang dijalankan di pantai-pantai tersebut adalah seperti perkelahan, mandi-manda dan bersiar-siar di persisiran pantai. Kawasan peraginan ini sebenarnya sudah lama wujud dan sentiasa dikunjungi oleh penduduk tempatan pada setiap petang dan hujung minggu ataupun pada musim cuti. Di sini terdapat kemudahan seperti hotel, chalet, pondok telefon, gerai-gerai makanan, taman permainan kanak-kanak dan lain-lain.

Pada setiap tahun kawasan peraginan ini sentiasa diadakan Pesta Kebudayaan dan Kesenian bagi menyambut kedatangan para pelancong kesini. Pantai Air Tawar terkenal dengan keindahan pantainya dan tidak begitu asing lagi bagi penduduk setempat. Dengan kemudahan yang ada, ia kerap menjadi destinasi percutian keluarga selain menjadi tempat pilihan untuk menjalankan aktiviti kebudayaan dan sebagainya. Kemudahan astaka yang disediakan memudahkan pelbagai aktiviti dapat dilaksanakan.

And a little on the background and history of Besut (from the same Portal Rasmi):

Latar Belakang Daerah Besut

Daerah Besut merupakan salah satu daerah daripada 7 daerah di dalam Negeri Terengganu. Ianya merupakan pintu masuk ke Negeri Terengganu bersempadan dengan negeri Kelantan Darul Naim. Daerah ini mempunyai keluasan 123,367.8 hektar, terdiri daripada 5 buah pekan. Kawasan Dewan Undangan Negeri (DUN) pula dibahagikan kepada 5 kawasan mengikut sempadan pilihanraya.

Jumlah penduduknya ialah seramai 118,058 (bancian 1991) yang terdiri daripada berbagai bangsa dengan majoritinya bangsa Melayu, diikuti bangsa Cina dan lain-lain bangsa. Kegiatan ekonomi utama ialah pertanian dan nelayan.

Sejarah Daerah Besut

Bukti bertulis yang paling awal menyentuh mengenai daerah ini cuma sedikit, catatan Munsyi Abdullah dalam Pelayaran Abdullah Ke Kelantan dan dari buku Tuffatul Nafis karangan Raja Ali Haji. Oleh kerana tidak terdapat bukti-bukti bertulis mengenai sejarah awal Daerah Besut, maka terdapat berbagai-bagai cerita yang menerangkan asal usul Besut.

Salah satu cerita mengenai asal nama Besut kononnya berpunca dari zaman dahulu di mana dikatakan daerah ini merupakan salah sebuah kawasan dibawah kuasa Kerajaan Siam. Mengikut salah satu cerita nama Besut timbul dari perkataan BE yang dalam bahasa Siam bermakna DAERAH manakala SUT menggambarkan satu tempat atau kawasan yang paling jauh atau penghujung. Ini mungkin betul berdasarkan faktor betapa jauhnya Bangkok yang merupakan Pusat Pentadbiran Siam dengan daerah ini.

Satu cerita mengenai asal usul nama Besut ialah berdasarkan cerita kononnya kawasan ini dahulunya diperintah oleh seorang raja yang digelar Raja Sang Nyanya. Beliau adalah ketua lanun yang sangat zalim dan ini menyebabkan tidak ramai orang yang tinggal di kawasan ini. Selepas kematiannya barulah kawasan ini didiami orang dan salah satu kumpulan penduduk terdiri dari orang PANGAN. Kumpulan mereka diketuai oleh seorang yang bernama BESUT jadi dipercayai nama BESUT adalah berasal dari nama ketua orang pangan tersebut.

A comprehensive reading on the history of Besut can be found at http://www.pulauperhentian.com.my/, following is an excerpt form the site;

Kesemua cerita yang mengaitkan asal usul nama daerah ini memang tidak dapat dibuktikan kerana tidak ada bukti yang bertulis. Bukti yang paling awal menyentuh mengenai daerah ini cuma sedikit sebagaimana catatan MUNSYI ABDULLAH dalam PELAYARAN ABDULLAH KE KELANTAN dari buku TUHFATUL NAFIS karangan Raja Ali Haji.

Dalam catatan ini ada diceritakan mengenai sekumpulan pedagang dari PATTANI ( Selatan Siam ) telah datang ke BESUT dengan diketuai oleh seorang yang bernama CIK LATIF. Adalah dipercayai Cik Latif berasal dari SUMATERA dan telah biasa berdagang di PATTANI. Dengan menawarkan SEGANTANG MATA KAIL dikatakan Cik Latif berjaya memujuk orang-orang Pangan keluar dari daerah ini ke Hulu Besut. Beliau dan orang-orangnya telah berjaya membina sebuah perkampongan ditebing SUNGAI BESUT  yang diberi nama PALEMBANG mungkin mengambil nama sempena nama tempat asal beliau di Sumatera. Palembang merupakan PUSAT PENTADBIRAN yang pertama di BESUT sebelum KG. RAJA.

Bila Cik Latif meninggal dunia, beliau diganti oleh anaknya bernama CIK KAMAT. Semasa pemerintahan Cik Kamat Daerah Besut berada dalama keadaan huru-hara kerana ancaman dari perompak lanun yang bermaharajalela di pulau-pulau yang berada disekitar laut daerah ini. Dalam buku pelayaran PELAYARAN ABDULLAH KE KELANTAN, Abdullah Munsyi ada menceritakan kegiatan lanun-lanun di kawasan ini. Dikatakan lanun-lanun ini diketuai oleh PANGLIMA EBEH dan PANGLIMA GARANG.

Untuk menghadapi ancaman lanun-lanun ini, CIK KAMAT tidak berdaya untuk menentangnya dan beliau telah membuat keputusan meminta bantuan dari TERENGGANU. Permohonan beliau dipersetujui oleh Sultan Terengganu masa itu iaitu SULTAN MANSUR 1, yang dikenali sebagai MARHUM BERJANGGUT. Beliau memerintah Terengganu dari 1726-1793. Sultan Mansur 1 telah menghantar angkatan tentera yang diketuai oleh Putera Baginda iaitu Tengku Kadir. Tengku Kadir dan tentera dibawah pimpinannya berjaya mengalahkan lanun-lanun tersebut dan memaksa lanun-lanun tersebut berundur ke PULAU PERHENTIAN.

Sebagai penghargaan diatas kejayaan beliau mengalahkan lanun-lanun berkenaan, Tengku Kadir telah diberi kuasa oleh Sultan Terengganu untuk memerintah Besut. Cik Kamat pula dilantik sebagai ORANG BESAR BESUT serta mendapat hak di atas Pulau Rhu.

we crossed the Terengganu (Besut) – Kelantan (Pasir Puteh) border on the Jerteh – Kota Bharu trunk road at about 215 am. The afternoon was hot. Passing through kampongs, small farms, rubber trees, some tanah terbiar, some more kampongs… and we were climbing – the route is getting higher…more kampongs, passing through Machang, people, kampongs, farms, small forests… stopped at a road-side stall, about 3 pm, 35 degrees Celsius, nasi dagang Kelantan, nasi kerabu, daging bakar, ayam bakar… Kampong Ayer Asahan.

An old fashioned gateway in Kampong Ayer Asahan

Plastic water-containers for the chickens

'Pinang' trees in the hot afternoon

An unidentified wild bird in captive

The rubber trees at Kampong Ayer Asahan

A 'soft-fence' along a plantation

Most people in Kampong Ayer Asahan are rubber-tapers, apart from small-time farmers and other odd kampong jobs. A man said he earned about RM1000 a week from his own rubber plantation, whilst another said he earned from RM250 – RM350 week tapping rubber from others’ plantation. They are hardworking people.

Further stories with the people we met, brought to the Jeli tigers. Though it’s believed that the tigers were not a problem anymore, but they have to always take precautions. Following are some reports on the tigers and the Jeli rubber-tapers.

PARAH: Mek Jah di kepala dan belakang akibat diserang harimau ketika sedang menoreh di Sungai Long dekat Jeli, pagi semalam.

JELI: Seorang wanita warga emas cedera parah diserang harimau ketika menoreh di kebun getah kira-kira lima kilometer dari rumahnya di Kampung Sungai Long dekat sini, semalam.

Dalam kejadian jam 10.30 pagi, Mek Jah Ismail, 65, dikatakan bergelut hampir 15 minit dengan harimau itu sebelum dapat menyelamatkan diri. Dalam pergelutan itu, Mek Jah dikatakan sempat mencapai sebatang kayu dan memukul haiwan berkenaan.

Mangsa yang cedera di kepala, leher, tangan serta belakang badannya, mendaki bukit lebih 50 meter bagi mendapatkan bantuan rakan, Fatimah Omar, 43, yang menoreh di kebun bersebelahan.

Mangsa dihantar ke Hospital Jeli sebelum dipindahkan ke Hospital Raja Perempuan Zainab II (HRPZII) kira-kira jam 4 petang semalam, untuk rawatan lanjut. Mangsa menerima 20 jahitan dan keadaannya dilaporkan stabil.

Fatimah ketika ditemui berkata, mangsa dipapah sebelum dibawa ke rumah adiknya, Senah Ismail, 56, dengan membonceng motosikal seorang penoreh.

Beliau berkata, sebelum ini mereka juga beberapa kali melihat kelibat harimau dari jauh ketika menoreh.

Senah pula berkata, setiap pagi dia membonceng kakaknya ke kebun sebelum berpisah di pertengahan jalan kerana kawasan menoreh berlainan.

“Sejak menoreh di situ, saya dan kakak beberapa kali bertembung dengan kelibat harimau yang berkeliaran di kawasan itu,” katanya.

Beliau berkata, Mek Jah yang mempunyai lapan anak yang semuanya sudah berkeluarga dan tinggal berasingan, mengambil upah menoreh bagi menyara hidup bersama suaminya, Ismail Mamat, 82, yang lumpuh.

Sementara itu, Timbalan Pengarah Jabatan Perlindungan Hidupan Liar dan Taman Negara (Perhilitan) Wan Azali Wan Alwi, berkata pihaknya akan memasang perangkap mulai hari ini bagi menangkap haiwan itu.

“Kami akan bekerjasama dengan polis dan Rela. Kawasan itu dipercayai menjadi habitat harimau kerana keadaan kebun yang semak.

“Sebelum ini, Perhilitan dengan kerjasama pelbagai pihak sudah memasang papan tanda bagi mengingatkan penduduk supaya membersihkan kawasan kebun agar tidak menjadi habitat harimau,” katanya.

INFO: Kes serangan harimau

31 Julai 2000 – seorang lelaki, Mat Daud, mati dibaham harimau di Bukit Pedah, Kuala Balah dekat Jeli.

8 Julai 2001 – seorang penduduk, Mohd Zaid Abdul Manas, mati diserang harimau di Kampung Sungai Relak, Jeli.

5 Mei 2002 – seorang peneroka, Nik Mariam Ibrahim, mati dibaham harimau di Felcra Berdang B, Jeli.

7 Julai 2002 – seorang penoreh, Siti Eshah Hamat, 48, ditemui mati dalam keadaan ngeri dipercayai dibaham harimau di Kampung Jalan Malaysia, Jeli.

5 Ogos 2002 – seorang penoreh, Abdullah Mamat, 40-an, cedera parah di muka dan kepala akibat diserang harimau di Kampung Sungai Satan, Air Lanas, Jeli.

26 Ogos 2005 – seorang penoreh, Rokiah Latif, 45, mati diserang harimau di Kampung Pasir Dusun, Jeli.

(http://www.opensubscriber.com/message/)

… The Tigers Alive! project focuses on inter-related components within the Belum-Temengor-Gunung Basor landscape. The components include reducing human-tiger conflict and raising awareness through educational programmes in Jeli, Kelantan, addressing tiger landscape connectivity as well as monitoring of tigers and their prey. Each component forms an important part of a broader approach to addressing tiger conservation in Malaysia.

Human-Wildlife Conflict Mitigation

When tigers come in contact with humans, the fight for the same space and food occurs. This project will look into developing a replicable human-tiger conflict reduction model in Jeli to ensure that both humans and tigers mutually benefit.  (http://www.wwf.org.my/)

Tiger

Illustration from http://news.bbc.co.uk/2/hi/asia-pacific/

We continued the journey and arrived Bukit Bunga. http://en.wikipedia.org/wiki/Bukit_Bunga noted; Bukit Bunga is a border village of the Malaysia-Thailand border in Kelantan, Malaysia. It is the latest border crossing between Malaysia and Thailand with the opening of the Bukit Bunga-Ban Buketa Bridge on December 21, 2007.[1] Across the border is the Thai town of Ban Buketa in Amphoe Waeng, Narathiwat Province.

Bukit Bunga is 30 km from Tanah Merah along East-West Highway. It’s made up of several smaller kampungs, amogst them are Bukit Nangka, Cedok, Tokpe, Kampung Bukit, Renab, Jenub. Where the hub is revolved around the Bukit Bunga mosque. Bukit Bunga has in the past few decades become one of the main entry points to Thailand from Malaysia. It had its own police station in 1981, and it also has a school, a customs department and an immigration department. Lately, it has become a hub for local tourists in search of Thai goods.

And http://www.mdtanahmerah.gov.my/ noted; Terletak di Tepi Lebuh Raya Utama Timur Barat yang menghubungkan Negeri Kelantan Dan Perak. Bukit Bunga juga bersempadan dengan Negara Thailand. Pusat Membeli Belah Bukit Bunga, Tanah Merah telah dimajukan oleh ketua jajahan Tanah Merah dengan kerjasama KESEDAR dan lain-lain jabatan kerajaan.

Terdapat banyak gerai-gerai yang menawarkan barangan tempatan dan barangan import terutama dari Negara Thailand dengan harga yang murah. Selain daripada itu, terdapat gerai makan,minuman, dan buah-buahan. Lain-lain kemudahan yang terdapat di sini ialah Tandas Awam, Masjid, Wakaf, Bank, Balai Polis, Pejabat Pos dan Tempat Letak Kereta.

It was about 345 pm and the afternoon sun was somewhat at its hottest. My small thermometer recorded 37 – 38 degrees Celsius! But then the roadside shopping centre was full with people. Parents carrying their small children, mothers and daughters, and the couples – all of them, were under the sun!

Bukit Bunga 1

Bukit Bunga 2

Bukit Bunga 3

The Wall 1

The Wall 2

The Wall 3

The Wall 4

The Wall 5

The Wall 6

Bukit Bunga was hot. I invited Roslan for a fresh cooling drink at a nearby restaurant / stall. We took a table facing the main road – the Bukit Bunga Shopping Complex. People were moving. Both walls of the restaurant were exhibited with a variety of coffee mixtures in packets. These coffees were treated as ‘energy’ or aphrodisiacs drinks popular amongst the Malays. Whilst sipping his Milo-ais, Roslan pointed to something behind me. I turned around – alas! There was a public lamp-post nestled quietly onto a makeshift wall! Apparently, the restaurant was extensively built into the public area!… And people were moving, looking at the Siamese goods – which I noticed were all similar if not the same at most stalls. And the women, in their tudungs and bright baju kurungs, were all happily shopping in that afternoon sun.

The Lamp-post in the Restaurant

Recommended women dress code

Illustration of the recommended dress code for women is from http://www.mdtanahmerah.gov.my/.

We left the hot Bukit Bunga after almost 45 minutes looking around the stalls on both sides of the main road. The road was quite heavy with traffic – it’s the holidays. We approached Jeli. http://en.wikipedia.org/wiki/Jeli stated: Jeli is a town and territory (jajahan) in Kelantan, Malaysia. As of 2000, the district’s population is estimated to be 42,882. Jeli is administered by the Jeli District Council. Jeli is bordered by the state of Perak to the west, Thailand to the north, Tanah Merah district to the north east and Kuala Krai district to the south east.

Most people in Jeli work as rubber tappers. The rubber plantations which belong to the local people also attract people from outside to come and work. Commonly families own a small plantation of 6 acres (24,000 m2) up to 50 acres (200,000 m2) in size. The history of Jeli began when the government encouraged the people around Kelantan to start a great area of agriculture. This process began with a period of land clearing, or pembalakan.

HISTORY

Jeli district (jajahan) was originally a sub-district (Jajahan Kecil),which was formed on 1 July 1982 from parts of Tanah Merah and Kuala Krai district. It was elevated to a full district on 1 January 1986. Being a totally new residential area, initially Jeli had residents coming from other parts of Kelantan. Jeli became host to thousands of hopefuls from all over Kelantan during the late 70’s and early 80’s, hoping to get a fresh start in this district. While the first generations of Jeli residents mostly involved in rubber tapping and other forms of plantations for a living, the current generations have managed to find their way up to a much better profession, thanks to the proper education system and dedicated teachers available to this remote area.

The Jeli District’s web at http://www.mdjeli.gov.my/ noted;

Daerah Jeli merupakan kawasan yang terletak pintu masuk “gateway” ke negeri Kelantan dari sebelah Pantai Barat Semenanjung Malaysia. Ianya menjadi tempat persinggahan yang sesuai bagi mereka yang dalam perjalanan dari Pantai Timur ke Pantai Barat atau sebaliknya, melalui jalan raya Timur Barat. Di samping itu, Daerah Jeli juga menjadi penghubung kepada kawasan Kelantan Selatan melalui jalan raya Jeli – Dabong.

Oleh yang demikian, dari segi lokasinya Daerah Jeli bersempadan dengan Thailand di sebelah utara, Jajahan  Tanah Merah di sebelah timur, Jajahan Kuala Krai dan Gua Musang di sebelah selatan  dan Negeri  Perak di sebelah  barat, merupakan sebuah kawasan yang strategik dan mempunyai daya maju untuk pembangunan secara teratur di masa hadapan.

Pekan Jeli merupakan bandar atau pekan utama di jajahan ini. Ia terletak kira-kira 98 kilometer dari Bandar Kota Bharu melalui jalan raya Timur Barat.

Keadaan muka bumi 82% adalah berbukit-bukau, hutan-rimba dan banyak alur serta sungai. Jajahan ini terletak diantara 90 meter hingga 500 meter dari paras laut. Sungai-sungai utama ialah Sungai Pergau, Sungai Renyut, Sungai Suda dan Sungai Balah.

We arrived Jeli’s town-centre at about 445 pm. It seemed to be deserted, saved for the awaiting passengers at the bus and taxi stations. Another round of drinks to push away the heat and the travel’s tiredness.

Jeli Bus Station

Getting on the bus

Lonely connections

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s