Off Walls Off Pedestals

Jeri dalam Kenangan: Sebuah Cerpen Mengenai Cinta

Posted in My Artist-Friends by tsabri on June 27, 2011

Ahmad Azhari, lebih dikenali sebagai Jeri, adalah seorang sahabat-artis yang sudah meninggal dunia. (Lihat Belasungkawa untuk Hero Pop SERUM). Ramai yang tidak tahu, selain melukis, Allahyarham juga rajin menulis. Berikut adalah sebuah cerpen tulisan beliau, terbit dalam majalah ‘Fantasi’ bulan Julai 1992.

______

KIRANYA CINTA ITU UNTUK DIBERIKAN, KENAPA IANYA BEGITU SUKAR, MAMA?

VINCENT VAN GOGH MEMOTONG TELINGANYA LALU DIHANTAR KEPADA MARILYN MONROE. MARILYN BEGITU TERHARU DAN MENINGGALKAN SEGALA YANG ADA PADANYA – KARIER, KOLAM RENANG, SENYUMAN BERAHI, TELEFON, KEMATIAN DAN SEMUANYA, LALU PERGI KE SELATAN PERANCHIS UNTUK BERSAMA VINCENT VAN GOGH.

Apakah mereka di dalam kegembiraan yang berpanjangan? Tidak, tiada siapa yang tahu. Tapi mereka cuma BERPURA hidup dalam keriangan. Dan setelah semua keadaan menjadi kepuraan, pura-pura gembira adalah hampir sama dengan kegembiraan sebenar.

Vincent van Gogh memotong telinganya lalu dihantar kepada Marilyn Monroe. Bila dia membuka bungkusan dan terjumpa telinga, Marilyn terharu dalam senyuman.

Marilyn Monroe meletakkan telinga itu di dalam kotak ROSEWOOD di atas meja soleknya. Dia selalu mengeluarkan telinga itu dari kotak dan membelainya, merasakan kehangatannya dan menggigil ketawa.

Sekali, pernah telinga itu dijadikan loket di rantai peraknya dan memakainya ke parti. Dia selalu mengharapkan agar dapat menulis perkataan “TERIMA KASIH” kepada tuan punya telinga itu, tapi tak pernah dapat berbuat demikian.

Vincent van Gogh memotong telinganya lalu dihantar kepada Marilyn Monroe. Beberapa minggu kemudian, bungkusan itu dikembalikan kepada Vincent van Gogh dan tertulis ‘PENERIMANYA SUDAH TIADA’.

Vincent van Gogh membuat penyelidikan dan didapati benar. Di dalam penyelidikannya didapati Joe DiMaggio memesan ros merah untuk diletakkan di kubur Marilyn Monroe setiap tiga hari sekali untuk selamanya. Bukan hanya sepanjang hidup Joe DiMaggio dan bukan hanya di zaman kegemilangan Hollywood, filem dan hari pengkebumian, tapi selamanya.

Vincent van Gogh bersandar kepada mahkota epileptik BUNGA MATAHARI dan katanya, “Selepas dunia berakhir, Joe DiMaggio akan memperolehi wang pulangannya.”

Vincent van Gogh memotong telinganya lalu dihantar kepada Marilyn Monroe. Marilyn Monroe memotong salah satu dari telinganya dan mengirimkan kepada Vincent van Gogh. Vincent van Gogh memotong jari kakinya dan mengirimkan kepada Marilyn Monroe. Mariyn Monroe menghantar satu jari kakinya sebagai balasan. Kemudian, Vincent van Gogh memotong kelopak mata dan mengirimkannya. Sebagai balasan dia menerima kelopak mata dari Marilyn Monroe. Maka terjalinlah persahabatan yang intim antara mereka. Mereka bertukar-tukar jari manis, lidah dan pusat. Suatu hari, Vincent van Gogh memotong hatinya dan terburu-buru menghantarnya ke Hollywood, tapi Marilyn Monroe merasa bosan dengan segalanya dan lari ke Tijuana bersama Warren Beatty.

Vincent van Gogh berasa hampa, tetapi tidak terperanjat kerana dapat menduga tentang permainan cinta.

Vincent van Gogh memotong telinganya lalu dihantar kepada Marilyn Monroe. Tidak lama kemudian, Marilyn Monroe terbang ke Paris, memandu kereta yang disewa ke selatan Perancis dan memanggil Vincent van Gogh.

Melalui perkenalan formal, Marilyn Monroe mengeluarkan sekotak kek HOSTESS TWINKIES. Kerana kek hostess twinkies selalu diletakkan berpasangan, seperti koyot, gorilla dan paus yang membunuh dan burung bangau. Hostess twinkies adalah sahabat dalam kehidupan, jadi mereka makan seorang satu.

Selesai makan, Marilyn Monroe mencapai bakul jahitan, mengeluarkan jarum dan benang yang berwarna hijau dan menjahit telinga Vincent van Gogh di tempat asalnya.

“Itu dia,” katanya sambil menjilat krim di tepi mulutnya. “Itu dia budak nakal. Lain kali kalau hendak memberi sesuatu sebagai tanda kasih, ingatkan cara kuno Yahudi. Tidak kelam kabut, lebih bermakna dan mudah diterima.”

“Ingat, kepada manusia adalah telinga, pada anggota adalah pancaindera.”

Vincent van Gogh memotong telinganya lalu menghantar kepada Marilyn Monroe. Telinga yang terpotong mengingatkan Marilyn Monroe tentang bulan sabit. Beberapa jam dia membuat perkiraan menerusi cahaya bulan.

Lalu menelefon Vincent van Gogh.

“Adakah bulan mempunyai makna tertentu?” Dia bertanya.

Vincent van Gogh memikirkan soalan itu dan memutuskan ianya soalan bodoh.

Albert Camus menulis satu soalan yang serius. “Apakah boleh membunuh diri atau tidak?” Tom Robins menulis satu soalan yang serius iaitu. “Adakah masa terakhir sudah bermula?” Camus benar-benar bangun di sebelah katil yang salah. Robins mungkin terlupa untuk mengunci jam locengnya. Hanya ada satu soalan yang serius: SIAPA YANG TAHU BAGAIMANA MEMBUAT CINTA SEJATI? Berikan jawapan kepada ku dan aku akan beritahu sama ada engkau boleh atau tidak mengambil nyawa sendiri.

Beritahu ku, agar aku bersihkan minda mu mengenai bermulanya hari terakhir. Beritahu ku, agar dapat ku jelaskan bahawa bulan mempunyai makna tertentu.

Vincent van Gogh memotong telinganya lalu dihantar kepada Marilyn Monroe. Paul Gauguin kebingungan.

“Itu adalah perasaan buruk, Vincent,” kata Gauguin. “Beratus tahun dari sekarang, selepas kau mati dan hilang, engkau hanya diingati tentang memotong telinga daripada kecantikan dan kejujuran lukisan mu.”

Daripada celah balutan, Vincent van Gogh menjeling Paul Gauguin dan tersenyum. “Jangan bimbang,” katanya. “Seni akan mengawal keseniannya. Dan apa dunia nak kata selepas kematian ku, bukanlah urusan ku. Yang menjadi urusan adalah HIDUP. Yang menjadi urusan adalah CINTA.

Hari berikutnya, Paul Gauguin menyembelih isterinya dan pergi ke Tahiti.

“Kesian Gauguin,” keluh Vincent van Gogh. “Dia hanya faham sebahagian daripada cakap ku.”

Vincent van Gogh memotong telinganya lalu dihantar kepada Marilyn Monroe. Tiba-tiba dia berfikir dua kali dan merasa sedih yang amat sangat.

“Oh, kenapa aku percaya sangat,” tanyanya. “Telingakan lebih berharga. Bagaimana kalau dia tak suka telinga? Baik hantar sesuatu yang lebih baik. Sepatutnya aku menghantar kentang, ubat gigi atau lakaran berus yang menceritakan tentang cinta. Aku tahu telinga hanya membuatkannya rasa terharu. Patutlah mereka memanggil ku Vincent van Gauche. Aku yang menghancurkannya.” Di dalam kegelisahan, dia menerima satu nota, “Kehadapan tuan,” pembukaannya, “Terima kasih banyak kerana dompet sutera.” Vincent van Gogh rileks, dia tersenyum luas dari telinga kiri hingga ke… oooops.

Vincent van Gogh memotong telinganya. Dia mahu menghantarkannya kepada Marilyn Monroe, tapi tak tahu bagaimana nak buat.

Dia tak mahu untuk menghantarnya sendiri. Mereka tidak mengenali antara satu. Atau menghantarnya ke studio Marilyn Monroe, tentu wanita itu akan membuangnya. Bolehkah dipercayai keretapi ekspress atau DHL atau securicor yang dikawal dengan senjata api?

Telinga adalah tanda cinta Vincent van Gogh. Tidak dapat menghantarnya dengan cara biasa, lalu menghantarnya melalui seekor burung gagak.

Rujukan:

Marilyn Monroe: Lagenda bangsa Yahudi.

Vincent van Gogh: Semua orang yang tahu, tahu.

Paul Gauguin: Sahabat van Gogh yang banyak melukis wanita Tahiti berbogel.

Albert Camus/Tom Robbins: Penulis/Pemikir.

Joe DiMaggio: Teman lelaki Marilyn Monroe sebelum mati.

* Foto Vincent van Gogh, Marilyn Monroe & Joe DiMaggio adalah dari Wikipedia.

Addendum: Pameran Maya 1990

Posted in My Artist-Friends by tsabri on June 8, 2011

… melanjuti pos yang lepas mengenai saya dan kawan-kawan, yang kononnya dipanggil sebagai kumpulan ‘Maya’. Alhamdulilah, akhirnya saya menemui juga pamplet pameran ‘Maya’ dalam arkib yang tidak pernah dapat disusun dengan baik itu secara tidak sengaja. Di sini saya lampirkan pamplet tersebut berserta dengan foto-foto karya kami.

Pandangan 1

Pandangan 2

Pengumuman Pameran

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Karya-karya kami yang dicetak dipamplet dan di antara yang dipamerkan. Keterangan foto tidak mengandungi ukuran:

Siri Larangan | Cat Minyak | Ahmad Shukri Elias

Kuda | Cat Minyak | Young Jeffery Mohd Idrus

Tidak Bertajuk | Cat Minyak | Riaz Ahmad Jamil Ahmad

Tidak Bertajuk | Cat Minyak | Suhaimi Abdul Wahab

Mister J | Cat Minyak | Hanafiah Waiman

Si Penidur | Kayu | Tsabri Ibrahim

Kumpulan Maya? Siapa? Kami? Harhar…

Posted in My Artist-Friends by tsabri on May 24, 2011

Nota: Tulisan ini adalah seperti pengenalan ringkas sebuah biografi sekumpulan artis yang ‘tidak bernama’. Mereka banyak menyusahkan guru-guru mereka semasa menjadi pelajar seni – justeru dianggap tidak mungkin mempunyai masa depan yang cerah! Harhar… Mereka jarang berpameran – justeru sering pula dianggap sudah tidak berkarya lagi. Begitulah.

‘Macamana Kumpulan Maya sekarang? Sudah lama tidak kedengaran, sudah tidak aktif kah?’

Saya tidak pasti siapa yang bertanya – sudah lupa. Kumpulan Maya? Ahh, rupa-rupanya yang bertanya ingin mengetahui perkembangan kami… tapi Kumpulan Maya? Tidak ada. Tidak ada Kumpulan Maya. Kami tidak pernah menamakan diri kami begitu. Tapi, ada sebuah pameran yang dinamakan ‘Pameran Maya’, kurang lebih begitulah. ‘Pameran Maya’ melibatkan kami enam orang – saya, Ahmad Shukri Elias (Shukri), Suhaimi Abdul Wahab (Suhaimi), Riaz Ahmad Jamil (Riaz), Hanafiah Waiman (Hanafiah) dan Young Jeffery (Young). Pameran itu diadakan di GaleriWan, ketika itu terletak di CitySquare, Kuala Lumpur, tahun 1990.

Perkataan ‘maya’ muncul apabila kami mencari-cari nama atau tajuk pameran yang sesuai – yang boleh menggambarkan perwatakan, aspirasi atau gaya karya kami. Seseorang mencadangkan ‘maya’: logiknya mudah, cuma buang ‘tidak’ dari ‘tidak bermaya’ – yang membawa erti lesu atau tidak bertenaga. Jadi, kalau ‘maya’ – ia bererti gagah, ada tenaga. Tanpa banyak soal – kami semua setuju dengan ‘maya’ dengan erti ‘tenaga’ atau energy dalam Inggerisnya. Dari mana asal perkataan ini? – tanya seseorang. Mungkin Sanskrit – seseorang pula menjawab. Maka Sanskrit pun Sanskritlah jadinya – dan ini akhirnya tercatat dalam pamplet pameran (pamplet ini sudah hilang dari simpanan saya).

Maklumat masih lambat ketika itu – tidak ada kamus online atau Wikipedia seperti sekarang. Sebulan dua lepas itu barulah saya tahu yang Sanskrit ‘maya’ ialah ilusi, illusion, – ‘alam maya’, ‘ruang maya’ atau ‘secara maya’. Harhar… Sejak itu, saya mencatat ‘Pameran Berkumpulan 6 Artis’, ‘6 Artists Group Exhibition’ apabila merujuk kepada pameran ini di dalam autobiografi saya, bukan ‘Pameran Maya’ lagi.

Jadi, tidak ada Kumpulan Maya itu. Kami rapat atas dasar sejarah – sama-sama belajar seni halus di, ketika itu, Institut Teknologi MARA, dari 1982 hingga 1986. Selepas tamat belajar: saya, Suhaimi, Riaz dan Young berkongsi studio di Hulu Kelang, Shukri membuka sebuah studio-galeri-kelas seni di Damansara, dan Hanafiah berkarya di studionya di Jenjarom. Tahun 1988, saya kembali ke Jerteh dan balik semula ke Lembah Kelang selepas kira-kira setahun. Young ketika itu melukis potret di Pasar Seni. Riaz di Kelang. Hanafiah di Jenjarom. Shukri sudah berpindah ke Shah Alam dari Damansara. Suhaimi datang tinggal bersama saya di Shah Alam. Semua orang berkarya dan masing-masing mempunyai sejumlah karya yang bagus. Maka timbullah idea untuk berpameran. Melalui Yusuf Ghani, yang sering datang menjenguk, kami diperkenalkan kepada Wong Mei Wan, pemilik GaleriWan. Kalau tidak silap, GaleriWan ketika itu masih pada peringkat awal pembukaannya.

Kami sama-sama meminati gaya ekspresionisme – terutamanya Riaz, Shukri, Suhaimi dan Hanafiah yang memang melukis secara ekspresionis. Gaya Young ada sedikit berbau surrealisme, tapi ada unsur humor yang tersendiri, sedang saya dengan arca-arca bergaya vitalisme. Unsur ‘tradisi atau peribumi’, yang hangat pada ketika itu, 1980an & 1990an, datang secara natural: kadang-kadang di antara palitan berus deras dan tompokkan warna-warna garang itu, kita akan menemui juga beberapa concerns yang dekoratif sifatnya. Soal ‘tradisi atau peribumi’ ini jelas ditemui dalam arca-arca saya. Artis-artis Die Bruker dan Blaue Reiter – Ekspresionisme Jerman menjadi rujukan kami, selain Salvador Dali, Pablo Picasso, Alberto Giacometti, Constantine Brancusi dan Henry Moore. Abstrak Ekspresionisme Amerika tidaklah sangat menjadi kesukaan atau keutamaan kami ketika itu. Kami amat rajin melukis: kalau Riaz itu, kerjanya melukis saja – tidak kira atas apa dan dengan apa, siang atau malam. Kami ke mana-mana dengan sketchbook. Di kalangan artis Malaysia, kami lebih tertarik dengan karya-karya Abdul Latif Mohidin, Zulkifli Dahlan atau Zulkifli Buyong berbanding dengan yang lain-lain. Kami juga terlibat dengan pendidikan seni. Semua dari kami pernah menjadi ‘pensyarah sambilan’ di merata sekolah seni.

Kami bersikap sangat keras dengan seni – begitulah. Kami tidak mendengar sebarang teguran – apa lagi dengan idea-idea untuk ‘mencantikkan karya’ supaya mudah dibeli kolektor. Kami tidak peduli kalau karya kami tidak dibeli atau tidak diminati orang. Kami tidak berapa peduli dengan pameran; tidak beria-ia untuk menyertai mana-mana pameran atau pertandingan melukis. Kami berkarya terus atas rasa cinta kami dengan seni. Kekayaan atau kesenangan hidup bagi kami adalah terus dapat berkarya. Saya adalah seni! – begitu jawab saya dengan ‘sombong’nya kepada seorang penulis apabila dia meminta pandangan mengenai seni! Terkejut dia… Harhar…

Sekarang: saya masih mengajar, juga Hanafiah dan Shukri. Saya membuat lukisan, instalasi, karya-karya konseptual dan menulis. Hanafiah dan Shukri juga terus berkarya – ketika saya menulis ini, Shukri baru saja kembali dari berpameran di Copenhagen, Denmark. Suhaimi tinggal di Langkawi, banyak mengembara ke Thailand dan Indochina – banyak membuat catair selain dari catan-catan minyaknya. Young tinggal di kampongnya dekat Ipoh – mengusahakan sebuah ladang ternak kambing, selain terusan melukis. Riaz pula agak susah untuk dihubungi – seperti menghilang diri, tapi tidak dengan seni. Kami percaya Riaz juga terus berkarya.

Kumpulan Maya tidak ada. Tidak pernah wujud. Harhar…

Pemikiran Naser Baharuddin mengenai SERUM (2)

Posted in My Artist-Friends by tsabri on March 14, 2011

Terus…

5 Taburan Penanda dan Tertanda

Naser | 2011

Mari kita buat satu analisa awal keatas pemikiran Naser seperti yang dicetuskan di bahagian 1 dahulu. Analisa ini bertujuan untuk lebih memahami pemikirannya itu serta kaitan dengan perkembangan SERUM hari ini. Di sini saya membentuk, atau menyesuaikan (appropriate), satu jadual dari gabungan idea analisa semiotika dan senario SERUM; dan menabur ‘tanda-tanda’ yang dapat dikesan dari pemikiran Naser kepadanya.

Dengan ‘analisa semiotika’, saya bermaksud satu pendekatan atau kaedah analisa yang didasarkan dari studi atau penyelidikan terhadap makna; yang lazimnya dihadirkan oleh perkataan, imajan, bunyi, bauan, tindakan ataupun objek. Semua ini boleh menjadi suatu ‘tanda’ jika kita berusaha memberi makna kepadanya. Dengan mengetahui dan memahami ‘tanda-tanda’ kita berharap dapat memahami sesuatu perkara itu dengan lebih baik, dalam hal ini: pemikiran Naser dan perkembangan SERUM.

Jadual yang dibentuk adalah, sebahagiannya, didasarkan dari idea Ferdinand de Saussure, seorang ahli bahasa (linguist) berbangsa Swiss, http://en.wikipedia.org/wiki/Ferdinand_de_Saussure, yang mengesyorkan bahawa sesuatu ‘tanda’ itu terbentuk dari dua unsur, iaitu signifier (signifiant) dan signified (signifié). Signifier, yang di sini saya istilahkan sebagai ‘penanda’, selalunya merujuk kepada bentuk – ‘benda’ atau ‘perkara’; sementara signified, yang saya sebut sebagai ‘tertanda’, biasanya adalah rujukan kepada konsep yang dibentuk dari ‘penanda’ tadi. Kedua-dua ‘penanda’ dan ‘tertanda’ inilah yang membentuk sesuatu ‘tanda’  atau memberi makna kepada ‘tanda’ itu – yang dapat difahami oleh seseorang, sekumpulan atau sesebuah masyarakat dari suatu budaya. Rujukan lanjut http://en.wikipedia.org/wiki/Sign_(semiotics).

Saya fikir pendekatan semiotika ini sesuai sebagai awalan untuk memahami pemikiran Naser secara lebih meluas; kerana secara dasarnya pun, Naser sendiri boleh dikatakan sedang mengkedepankan permasalahan ‘ketiadaan makna’ dalam SERUM. Jadual yang disediakan patut dianggap sebagai satu percubaan awal: pertukaran di dalam jadual yang melibatkan pertambahan dan pengeluaran perkara-perkara dijangka akan berlaku, sehingga kita boleh kira-kira bersetuju dengan rangka konseptualnya secara menyeluruh. Saya suka berfikir yang olahan jadual dari pemikiran Naser ini berkembang untuk kita lebih faham dan terus bertindak dengan sewajarnya untuk kecemerlangan SERUM (yang sudah kehilangan ‘derum’nya, mengikut Naser).

Berikut adalah jadual yang terhasil dari ‘apropriasi’ analisa semiotika dengan taburan pimikiran Naser.

BMS: Bakat Muda Sezaman

AEM: Abstrak Ekspresionisme Malaysia

BSLN: Balai Seni Lukis Malaysia

SERUM: Seni Rupa Malaysia

Jadual di atas mempunyai lima kolum dan lima baris. Setiap kolum merujuk kepada perkara-perkara besar yang boleh kita katakan sebagai ‘sub-tajuk’, sementara baris pula adalah catatan dan huraian mengenai sub-tajuk yang diperkatakan. Baris ke empat tidak mempunyai sebarang catatan dan huraian. Ia sengaja dibiarkan kosong pada masa ini dengan cadangan menambah atau mengisinya apabila kita mendapat idea baru sepanjang perbincangan, yang saya kira sudah mendapat respon yang menggalakkan dari Naser sendiri.

Kalau ikut urutan perbincangan dari bahagian 1 pemikiran Naser ini, kita boleh mulakan dari kolum keempat, Tanda, yang saya juga rujuk kepada perspektif. Kolum ini berkaitan dengan rumusan dari ‘masalah-masalah’ yang disebut Naser di bahagian 1; iaitu Perspektif Pengetahuan Seni dan Perspektif Pengurusan Seni. Saya kira kedua perspektif ini sesuai dijadikan ‘tanda’ dalam membaca pemikiran Naser, mengambil kira bentuk-bentuk produk budaya yang sememangnya membawa berbagai makna seperti yang tersenarai di kolum kelima, Penyelidikan & Tindakan.

Tanda, dibentuk oleh ‘penanda’ dan ‘tertanda’ yang saling berkaitan. Kolum kedua, Penanda, memuatkan bentuk-bentuk yang ‘menandakan’ tanda di kolum keempat. Penanda-penanda ini merupakan permasalahan yang disebut Naser boleh ditemui dalam SERUM. Terus, kolum ketiga, Tertanda, adalah konsep asas yang terbina atau dibina dari penanda-penanda di kolum kedua. Dan, jika dituruti lagi, penanda-penanda di kolum kedua itu juga timbul dari kolum pertama, Peristiwa & Peranan: iaitu rujukan kepada peristiwa-peristiwa dalam SERUM di sepanjang sekurang-kurangnya dua atau tiga dekad terdahulu, dan peranan pelaku SERUM dalam peristiwa-peristiwa itu.

6 … Hasrat dan Tindakan

Pemikiran Naser, dari jadual dan perbincangan ringkas ini, sebenarnya cenderung kepada suatu gambaran perkembangan SERUM yang negatif. Tanda-tanda yang ditimbulkan adalah dari perkara-perkara yang boleh membantut malah membunuh perkembangan sihat. Dan ini tidak lain terbit dari kejahilan sikap dan tiada kompetensi diri seperti yang diutarakan Naser. Benarkah begitu? Jika benar, maka SERUM akan menuju zaman gelapkah ia?

Saya harap Naser terus menghujahkan permasalahannya berserta dengan contoh-contoh yang dapat menyakinkan SERUM. Jadual yang dipapar tidak akan bermakna apa pun jika taburan tanda negatif terus berlaku. Pelaku-pelaku SERUM sejati mustahil akan membenarkan SERUM kehilangan jatidiri. Mari.

Pemikiran Naser Baharuddin mengenai SERUM (1)

Posted in My Artist-Friends by tsabri on March 9, 2011

Naser | 2011

1 Naser Baharuddin

Saya mengenali Naser Baharuddin (Naser) sejak awal 1980an ketika sama-sama belajar di Jabatan Seni Halus, Kajian Seni Lukis & Seni Reka, ITM, Shah Alam. Naser adalah seorang artis yang tekun, rajin berpameran dan pernah memenangi hadiah Bakat Muda Sezaman (BMS). Beliau meneruskan pendidikan seninya di Amerika Syarikat (AS) di akhir 1980an. Sekembalinya dari AS, Naser mengajar di sebuah kolej seni swasta, menjadi Pengarah Galeri Shah Alam untuk beberapa ketika, dan kini beliau adalah seorang pensyarah di Universiti Putra Malaysia. Dia juga pernah dilantik sebagai ketua juri untuk BMS pada tahun 2006.

Selain melukis, Naser juga dikenali sebagai seorang yang prihatin dengan perkembangan SERUM. Dia sering membuat kritikan-kritikan yang selalunya dianggap ‘pedas’ oleh kebanyakan artis dan peminat seni rupa. Naser beranggapan yang rata-rata artis Malaysia kebingungan dengan halatuju kalau tidakpun kehilangan. Dia merasakan karya-karya artis Malaysia gagal memberi sesuatu yang bermakna; pendekatan berkarya samada dari segi tema atau metodologi misalnya, dikatakannya tidak berubah dan berada di takok lama.

Jalur fikiran Naser tidak dapat difahami dengan mudah kalau hanya bergantung kepada tulisan atau komentarnya sahaja. Tulisan Naser biasanya agak sukar difahami – kita sering terpaksa membaca beberapa kali untuk kadang-kadang memahami perkara yang mudah. Gaya bahasa dan penulisannya sering melompat-lompat dan boleh menjadi kabur. Saya rasa ini adalah satu kelemahan yang patut dibaiki segera supaya suatu penilaian yang lebih saksama boleh dilakukan. Cara terbaik memahami fikiran Naser setakat ini adalah duduk mendengar beliau bercakap dan bertanyakan terus apa-apa yang menjadi persoalan.

2 Tulisan Ini

Tulisan ini cuba menyorot pemikiran Naser terhadap perkembangan SERUM. Ia dirumus dari berbagai tulisan, komentar, renungan dan perbualan kami terhadap berbagai tanda dan perkara yang mewarnai perkembangan SERUM sejak dari awal perkembangan hingga kini. Adalah diharap tulisan ini dapat membantu kita memahami pemikiran Naser dengan lebih baik.

3 Masalah-Masalah dan Ulasan

Di sini saya senaraikan tujuh perkara yang disebut Naser dalam responsnya terhadap pos saya, ‘Seketika bersama Naser Baharuddin’. Perkara-perkara ini disebut oleh Naser sebagai ‘masalah’. Huraian ringkas pada setiap ‘masalah’ adalah dari Naser sendiri dengan sedikit editing gaya bahasa oleh saya.

  1. Masalah Ruang – Ruang SERUM masih tertutup dari pandangan-pandangan dan diskusi – penggiat hanya mahu dipuja dan dipuji, tidak suka dikritik atas alasan pengkritik pun tak suka dikritik.
  2. Masalah Pengurusan – dijalankan oleh orang yang bukan pakar.
  3. Masalah Kefahaman – ramai yang masih kurang faham apa itu seni – contoh pernyataan ‘karya-karya saya berjiwa Islam, berbentuk kontemporari dengan rupa abstrak ekspresionisme yang berunsur Melayu’ lebih kepada supaya kelihatan beridentiti dan global, tapi …dikhuatiri akan ‘sesat.’
  4. Masalah Kepentingan – peluang kepada projek-projek seni hanya diberikan kepada kawan-kawan …bukan atas ‘elemen’ kajian, itu sebab stretcher yang herot pun kata hebat, sebab yang buat ada gelaran…
  5. Masalah Tiada Penyelidikan – buat karya seni atas dasar stroke macam mana, masalah bitumen dan charcoal. Gambar cantik – kefahaman antara illustrasi dengan membuat catan masih serong… illustrator-painters… ini yang banyak.
  6. Masalah Kewangan – ada duit tapi banyak membazir untuk benda yang kurang berfaedah seperti pertandingan membuat kek, graffiti mural, pertandingan menghias bunga dan seumpamanya, konon menyemarakkan seni kepada masyarakat.
  7. Masalah Banyak Beri Muka – kesian artis… kita kena bantu dia… itu sebab senang ditipu oleh kolektor yang tidak bertanggung-jawab.

Biarlah saya membuat ulasan ringkas terhadap masalah-masalah yang disebut Naser terlebih dahulu: Masalah pertama yang disebut Naser, Ruang, adalah lebih kepada gambaran sikap artis. Artis dikatakan tidak suka menerima kritikan. Masalah kedua pula, Pengurusan, adalah pernyataan Naser terhadap kakitangan pihak pengurusan seni; yang sebenarnya kurang jelas – pengurusan yang mana? Kerajaan atau swasta atau kedua-dua sekali? – siapakah yang dikatakan ‘bukan pakar’ itu – ia boleh membawa maksud tidak cekap, atau dilakukan oleh orang-orang yang kurang tahu mengurus soal-soal kebudayaan, seni rupa. Masalah ketiga, Kefahaman, adalah pernyataan Naser bahawa ramai yang terlibat dengan seni rupa tidak faham dengan berbagai aspek berkaitan; beliau di situ merujuk kepada pernyataan SAJ jika saya tidak silap, lihat http://www.visualcrackers.com/2009/12/melihat-karya-seniman-negara-syed-ahmad.html.

Masalah keempat, Kepentingan, boleh dibaca sebagai seperti suatu ‘sindiran’ Naser kepada sesuatu pihak yang tidak pula disebut mengenai pengagihan sesuatu projek berkaitan dengan seni rupa. Huraiannya juga menyentuh komentar saya mengenai bingkai atau stretcher sebuah catan SAJ https://tsabri.wordpress.com/2011/03/02/seketika-bersama-naser-baharuddin-mengenai-syed-ahmad-jamal-gunung-ledang-dan-abstrak-ekspresionisme-malaysia/ . Masalah kelima, Tiada Penyelidikan, juga seperti suatu ‘sindiran’ kepada hasil kerja artis-artis yang dipanggilnya sebagai illustrator-painters; yang hanya mementingkan teknik ‘stroke’, dan bahan ‘bitumen’ dan ‘charcoal’. Masalah keenam, Kewangan, melihat Naser mempersoalkan bagaimana peruntukan kewangan digunakan; dan masalah ketujuh, Banyak Beri Muka, juga seperti suatu ‘sindiran’ kepada artis, pihak galeri samada kerajaan atau swasta, dan juga kolektor seni rupa.

4 Dua Perspektif dan Etika Kritikan

Daripada ‘tujuh masalah’ yang disenaraikan, kita boleh saja mudahkan ia menjadi hanya ‘dua masalah’ kerana semuanya boleh dikelompokkan secara umum kepada dua:

  • Masalah 1 – Ruang, boleh dikelompokkan bersama dengan Masalah 3 – Kefahaman, dan Masalah 5 – Tiada Penyelidikan. Masalah-masalah yang disebut adalah menjurus kepada soal kefahaman mengenai berbagai aspek pengetahuan seni rupa dan budaya amnya. Kita namakan saja kelompok ini sebagai Perspektif Pengetahuan Seni.
  • Masalah 2 – Pengurusan, boleh dikelompokkan bersama dengan Masalah 4 – Kepentingan, Masalah 6 – Kewangan, dan Masalah 7 – Banyak Beri Muka. Masalah-masalah dalam kelompok ini adalah berkaitan dengan soal-soal pengurusan. Kita boleh namakan kelompok ini sebagai Perspektif Pengurusan Seni.

Dan, kalau mengikut huraian Naser terhadap ‘masalah-masalah’ yang disenaraikannya, kita tidak boleh lari dari nada sinis yang berbentuk ‘sindiran’ kepada orang perorangan mahupun organisasi yang terus-terang disebutnya ataupun tidak. Pendekatan Naser berhujah membuat ramai orang berasa jengkel, dan ini diakui oleh Naser sendiri, namun begitulah – kepedasan ‘kritikan’ akan terus menebal sehingga kritikan itu dianggap boleh ‘membunuh’, jika artis terus ‘melarikan diri’ dari kritikan dan ‘tidak dapat menerima’ bahawa kritikan itulah yang membuat mereka dapat menghasilkan karya-karya besar. Dan, pihak pengkritik harus terus dapat memberi idea-idea yang membina dengan hujah dan butiran yang saksama – tidak hanya yang berupa ‘sindiran’, ‘tohmahan’ atau ‘andaian’ semata.

Surat untuk U-Wei: ‘Let’s Have Another War’, Hanyut dan Kedai Buku

Posted in My Artist-Friends by tsabri on March 1, 2011

Berikut adalah sebuah karangan dalam bentuk surat kepada sahabat saya, pengarah filem terkenal, En. U-Wei HjSaari.

Assalamualaka wa rahmatullahi wa barokatuh.

Saudara U-Wei yang baik,

U-Wei di BSLN | 2011

Saya gembira dapat berkenalan dengan saudara. Saya senang bercakap, berkongsi pandangan, bersetuju dan tidak bersetuju tentang perkara-perkara yang kita sama-sama minati. Saya tidak tahu pula samada saudara suka mendengar cerita saya. Namun yang pasti, saya rasa aman dan bebas mengeluarkan pendapat, pandangan, soalan atau jawaban apabila bersama saudara.

Saya mula mengenali saudara di awal 1990an apabila Perempuan, Isteri dan Jalang dan Perempuan, Isteri dan … terbit di media. Aneh bukan? Perempuan, Isteri dan Jalang (PIJ) menjadi Perempuan, Isteri dan … Bahasa adalah suatu hal yang harus diperhatikan kerana ia boleh menjadi amat terbuka, sedang manusia pula ada yang berusaha mencari dan cuba mengekalkan identiti bangsa masing-masing melalui bahasa : Bahasa Jiwa Bangsa! …apa lagi jika bahasa itu ditulis dengan tanda seperti … ini memberi berbagai spekulasi dan boleh saja menjadi ‘tanpa tajuk’!

Di media, saudara dilukis sebagai sesorang yang membawa kelainan dalam perkembangan filem Malaysia. Saya ketika itu belum memahami maksud ‘membawa kelainan’ seperti yang disebut. Saya melihat PIJ: hmm, memang berlainan dengan apa yang selalu ada di tv – saya tidak dapat beda PIJ dengan filem-filem Melayu lain kerana memang saya tidak menonton pun. PIJ dan terus yang lain-lain seperti Kaki Bakar dan Jogho membuatkan saya dan Mastura sering berkomentar mengenai bermacam hal: cerita-ceritanya, pengarahan filem, bagaimana wanita ditonjolkan, soal-soal Melayu dan kemelayuan…

Saya ingat suatu malam melihat saudara di tv sedang berperan sebagai konduktor kepada sebuah orkestra yang berkostum seperti kotak – mungkin sebuah sketsa teater di suatu malam anugerah musik atau filem.

Seorang U-Wei dan karya-karyanya mula menjadi perhatian saya.

Saudara menjadi semakin rapat apabila membuat keputusan untuk menghimpun arca dawai saya, Let’s Have Another War!* Pertama kali saya melihat Lets Have Another War! (LHAW) sebagai sebuah karya orang lain ialah di Kassel dalam Documenta X. Ia adalah sebuah catan hitam putih seorang artis Israel, gambaran satu pertempuran jalanan dan di antara bangunan. Tergambar angkuh dan might Yahudi yang tumbuh dari berbagai keterpesongan itu. Catan itu sederhana besar. Saya tertarik dengan ‘konflik’ yang dipaparkan. Ia membawa saya kepada perbalahan, pergeseran, konflik diri dan kononnya, agama, yang tak sudah-sudah sejak Qabil membunuh Habil kerana seribu satu macam cemburu, atau seawal mula ketika Hawa tergoda dengan ranumnya buah terlarang!

Imej LHAW oleh David Reed dari Documenta X Short Guide

LHAW oleh David Reeb menarik kerana ia real. Saya bayangkan artis itu sendiri yang sedang membedil Arab Palestin. Bunyi letupan pelurunya senada dengan sumpah seranah Yahudi sejak mereka bertanyakan lembu yang bagaimana hendak disembelih. Namun, menurut catatan Short Guide Documenta X 1997: David Reeb pernah melukis sebuah banner PLO di dinding muzium Tel-Aviv semasa pamerannya. Dia diminta memadamkan banner itu dan sebagai hukuman katalog pamerannya tidak diterbitkan. Dan… yang penting dalam konteks Seni Rupa Malaysia – ia amat jauh dengan hasil artis kita yang melukis tangis anak-anak Palestine atau darah merah tersembur di Sabra Shatilla, di Gaza, dari fotogeraf: walaupun sebenarnya David Reeb pun melukis dari fotogeraf!

U-Wei, LHAW yang tergantung dalam himpunan saudara itu lahir dari latarbelakang yang boleh dikatakan ‘hanyut’ – berada dalam keadaan hanyut; dibawa arus; adrift? Sebahagian Yahudi hanyut dengan mitos bunyi lembu ciptaan Samiri; tentera Yahudi hanyut dengan bunyi tembakan dan darah Arab Palestine yang serba malang; artis Malaysia hanyut dengan realiti tema perang derita kebuluran darah yang tidak pernah dialami mereka di dalam pameran amal tabung itu ini demi kemanusiaan!

Makanya, Si Belanda itu pun hanyut dengan harta-karun emas berliannya. Orang yang hanyut tidak boleh berbuat apa-apa lagi. Logik akal apa pun payah nak menjadi atau tidak berguna. Orang hanyut hanya bergantung kepada nasib semata, mungkin begitulah. Maka Si Belanda itu boleh saja kahwin kerana hanyut dengan emas berlian. Nina juga hanyut dalam deras sungai tropika.

Orang Hanyut! The Boat People! 1970an. Saya menyaksikan Orang Hanyut mendarat di pantai Kuala Besut, Terengganu. Bot yang sarat itu menghampiri pantai dan berhenti kira-kira 200 meter dari tepi pantai. Pasukan keselamatan menembak ke udara – memberi amaran supaya tidak mendarat walaupun sudah ada kem-kem sementara yang dihuni oleh mereka yang tiba dua tiga minggu lepas. Waktu itu hari sudah senja. Dalam gelap senja itu Orang Hanyut mula terjun ke laut dan berenang ke pantai, sedang polis sekali sekala menembak ke udara (buat habis peluru saja, hah!). Ramai orang berkerumun di pantai.

Kemudian saya dengar cerita dari kawan-kawan, Pak Cik Kecok (kecok: loghat Besut/Kelantan untuk tempang) yang tinggal bersendirian di hujung kampong tepi laut itu, yang hitam dan berwajah buruk itu, telah dengan cekap menangkap seorang gadis hanyut yang baru tiba, yang tentunya keletihan dan kelaparan, dan merogolnya di balik semak belakang rumahnya. Gadis hanyut itu kemudiannya dilepaskan dalam kesamaran senja itu… Orang hanyut boleh saja diperkosa oleh seseorang berkaki tempang lagi buruk rupa!

Satu persoalaan muncul apabila saya berfikir tentang ‘hanyut’. Apa yang membuat – memulakan atau puncanya – hanyut? Manusia kah atau alam semulajadi kah atau keadaan kah? Ya, saya tidak dapat sama sekali mengatakan alam atau keadaan yang memulakan hanyut – tidak mungkin arus sungai akan berbalik ke hulu semata-mata untuk mengembalikan yang hanyut, apatah lagi kalau arus lautan! Ya, hanyut ada sangkut-paut dengan arus air, atau hanyut di udara mengikut arus angin seperti layang-layang putus tali…arus air atau angin akan membawa benda atau mungkin  orang kemana saja sehinggalah arus itu terhenti, menjadi perlahan atau boleh saja tiba-tiba menjadi deras!

Maafkan saya U-Wei, semakin panjang pula surat ini! Begitulah… Saudara memberitahu bahawa saudara mempunyai sebuah khutubkhanah yang besar. Orang yang mempunyai khutub-khanah pasti suka membaca… Petang tadi saya selesai membaca Enchantress of Florence. Hebat sungguh Salman Rushdie_ bahasanya, ceritanya boleh menghanyutkan pembaca. Saya di Johor Bharu sekarang. Tadi pagi ikut budak-budak ke satu pusat beli-belah, Kompleks Angsana, untuk melihat-lihat kalau terjumpa sebuah dua buku yang menarik. Tiada ada satu pun kedai buku kecuali yang menjual majalah yang penuh dengan ‘artis’ Malaysia berhari raya dengan berbagai busana dan kek-kek yang manis-manis belaka! …dan saya jadi teringat dengan kedai-kedai buku di merata tempat di Malaysia ini yang telah ‘bertukar’ menjadi kedai alatulis dan buku latihan sekolah bagaimana hendak cemerlang dalam peperiksaan!

LHAW yang tergantung di tempat saudara itu sarat dengan pelbagai konflik diri hasil dari membaca manusia. Bodoh! Hebat betul rupanya bodoh manusia ini. LHAW yang tergantung di tempat saudara itu adalah derivations dari bentuk-bentuk bombs, nuclear warheads and as such yang dicipta untuk membunuh ‘konsep-konsep’ yang berlawanan. Jadi apabila arkitek Jepun, kenalan saudara itu mengaitkan life, energy, man – woman dengan LHAW, saya jadi terpesona dengan daya apresiasi seorang lagi audien.

LHAW yang tergantung di ‘cinema’ saudara itu jadi bertambah lapisan ‘makna’nya…

Setakat ini dulu saudara. Terima kasih.

Alhamdulillahi robbilalamin.

* Semasa surat ini ditulis, saya maseh tidak mempunyai fotogeraf Let’s Have Another War! yang dihimpun oleh U-Wei. Saya akan terbitkannya di sini sebaik saya memperolehinya.

Zulkifli Yusoff: Menandai Ahmad dalam Marak Semangat Bernegara

Posted in My Artist-Friends by tsabri on February 20, 2011

Kulit Depan Katalog Zulkifli Yusoff: Negara Ku. BSLN. 2010

Pendahuluan

Saya tiada pilihan terbaik melainkan menulis tulisan ini dengan adunan beberapa pendekatan seperti biografi dan malah juga otobiografi sendiri untuk bercerita mengenai Zulkifli Yusoff (selepas ini, Zulkifli), serta sedikit apreasiasi kontekstual terhadap karya-karya, proses berkarya dan juga persekitarannya. Selain daripada tulisan-tulisan orang lain dan saya sendiri untuk rujukan, tulisan ini juga terbina dari wawancara secara bersekemuka dan di alam maya dengan Zulkifli, kawan-kawan dan pembantu serta pelajarnya. Ia juga hasil pengalaman saya berdepan dengan karya-karya Zulkifli sejak dari awal penglibatannya dalam Seni Rupa Malaysia (SERUM) hinggalah kepada ‘Negara Ku’.

Kemunculan Zulkifli dan karya-karyanya, samada dalam bentuk lukisan, arca, catan, cetakan, instalasi dan media campuran, sejak akhir 1980an hingga kini telah menjadi satu fenomena yang boleh dijadikan satu batu-tanda dalam perkembangan SERUM. Ooi Kok Chuen (2008), salah seorang penulis SERUM yang penting, memberikan Zulkifli satu gelaran yang menggambarkan kedudukannya yang fenomenal ini: ‘supernova-in-orbit-somewhere’, atau boleh diterjemahkan sebagai ‘supernova-di-dalam-orbit-di-suatu-tempat.’ Deretan hadiah dan penghargaan kerja seni dari dalam dan luar negera, kekerapan aktiviti berpameran, karya-karya yang dihimpun dalam koleksi beberapa muzium seni di Asia, ulasan-ulasan penulis mengenai perkembangan dan pencapaiannya, dan juga sumbangannya yang besar dalam bidang pendidikan seni rupa; yang semuanya tersusun dalam catatan riwayat hidup Zulkifli, adalah diantara bukti-bukti arkib yang menyokong kehadiran fenomenal seorang seniman hebat ini.

Saya bahagikan tulisan ini kepada beberapa bahagian: Bahagian 1 adalah perlukisan suasana studio, bengkel dan persekitaran yang menjadi tempat di mana Zulkifli berkarya sambil terus menerus belajar menyuburkan proses pengkaryaannya. Ini penting untuk memahami bagaimana ‘tempat’ boleh menjadi satu faktor kepada perjalanan ‘supernova’ ini di dalam ‘orbit’nya, Bahagian 2 adalah soroton kepada ‘Ahmad’ yang digunakan Zulkifli sebagai metafora utama dalam karya-karya bernada kiasan dan sindiran, dan juga berstailkan abstrak ekspresionisme di tahun-tahun 1990an, yang saya kira banyak membentuk kemunculan ‘Negara Ku’ ini, dan terakhirnya, Bahagian 3, adalah apresiasi terhadap ‘Negara Ku’ secara menyeluruh.

1 Ingatan dari Beberapa Studio-Bengkel dan Bilik Kuliah Zulkifli Yusoff

Senerio 1: Shah Alam | Awal 1990an

Kami tiba ketika Zulkifli sedang sibuk membuat cetakan digital dengan komputer dan mesin pencetaknya. Itulah kali pertama saya melawat Zulkifli di studionya. Arwah Hamdan Mohd Nor dan Riaz Ahmad bersama saya tengahari itu.

‘Lihat ini, Tengku. Saya sedang bereksperimen dengan komputer. Menarik. Saya nak tengok kemampuan teknologi baru ini dalam proses berkarya… Saya kagum dengan Pak Mail (Arwah Ismail Zain), dia merintis seni komputer di Malaysia melalui Digital Collage nya, lihat Tengku, kita boleh buat macam-macam dengan teknologi ini… saya kena pindahlah Tengku, kena cari tempat yang lebih luas. Saya nak buat arca dan instalasi juga,’ Zulkifli bercerita sambil menunjukkan hasil cetakannya.

Mesin pencetak berbunyi terus. Beberapa lukisan akrilik dan dakwat tergantung di dinding. Beberapa golong kertas lukisan dan kanvas tersandar di penjuru dinding.

Senario 2: Kampong Sungai Pinang, Klang | 1997

Saya ke studio Zulkifli pagi itu untuk berbincang mengenai instalasi yang akan kami bina di Kassel, atas jemputan Projektgruppe Stoffwechsel, Kassel, Jerman.

‘Lihat ini, Tengku,’ Zulkifli menghulurkan tangan kanannya, menunjukkan jari-jarinya, ‘lihat, sudah keras jari-jari saya! Saya melukis terus!’

‘Huh, ada lekuk bekas berus… Saya tidak pernah sangsi dengan kamu, Zul!’

‘Mari, mari tengok catan-catan baru saya dulu… Ini semua cerita-cerita Ahmad. Ahmad merosakkan bangsa! Perosak budaya! Mabuk dengan keseronokan melayan nafsu sendiri tanpa memperdulikan kiri-kanan! Mari!’

Pada masa itu Zulkifli sedang sibuk dengan ‘Ahmad’; yang dijadikannya sebagai satu metafora untuk melempiaskan rasa tidak puas hati, kecewa dan marah, kerana ‘Ahmad’, menurutnya telah ‘memporak-perandakan kehidupan masyarakat Melayu.’ Dari studio catan kami keluar ke bengkel arca. Di suatu sudut, terdapat sebuah kiln yang dibina untuk membakar arca-arca tanah-liat. Ketika itu juga Zulkifli sedang menyiapkan instalasi ‘Don’t Play During Maghrib’ untuk dipamerkan di sebuah pameran di Venice Biennale, Modernities & Memories: Recent Works from the Islamic World.

Senario 3: Bandar Tanjong Malim | Sekitar 1999

‘Mari saya tunjukkan kamu sekitar bandar Tanjong Malim. Tanjong Malim paling signifikan sebagai bandar pendidikan. Sejak awal kurun ke 20, tahun 1922… Di sini, di bandar inilah lahirnya Pendita Za’ba, Harun Aminurashid, Aminuddin Baki, Ibrahim Yaacob, Ahmad Boestaman, Ghaffar Baba… Awang Had Salleh…’

Ketika itu Zulkifli sudah berada di Tanjong Malim, menjadi pensyarah di Fakulti Musik dan Seni Persembahan (FMSP), Universiti Pendidikan Sultan Idris (UPSI), mengajar subjek Lukisan, Asas Seni Rupa dan Seni Arca. UPSI terkenal dengan sejarahnya sebagai sebuah institusi pengajian tinggi/perguruan yang terawal di Tanah Melayu, melalui berbagai tahap sejarah pendidikan dan ‘diri’nya sendiri sebagai Institut Pendidikan Sultan Idris, Maktab Perguruan Sultan Idris dan Sultan Idris Teachers College.

Pandangan Pameran Negaraku 1, BSLN, 2010

‘Cita-cita saya besar, Tengku. Saya mahu jadi seniman sekaligus seorang pendidik. Kedua-dua ini kuat dalam diri saya. Ini setesyen keretapi. Bayangkan kalau ada banyak painting besar di sini, ada pelajar-pelajar melukis… masyarakat dapat kenal seni dengan lebih dekat… hah, tengok tu, ada kawan-kawan kita sedang minum teh! Ha… kita ke pasar ikan dulu, tempat dari mana datangnya keperluan makanan bandar ini. Kotor. Bagaimana kita hendak ajak masyarakat mengamalkan budaya bersih? Bolehkah melalui Pendidikan Seni? Ini cabaran-cabaran untuk saya, Tengku.’

Senario 4: Studio Taman Bernam, Tanjong Malim: Jun 2010

‘Saya sudah ada beberapa ruang kerja. Di sinilah tempat idea-idea saya berkembang, lihat ini Tengku, Prof. Ramphal menghadiahkan buku ini kepada saya, Malay Sketches oleh Sir Frank Swettenham, cetakan pertama. Katanya, dia dapat ini di Amsterdam…’ Itulah di antara percakapan awal Zulkifli bila saya mengunjunginya petang itu. Zulkifli sedang sibuk membuat persiapan untuk pameran ‘Negara Ku’ di Balai Seni Lukis Negara. Dia menunjukkan studio sutera-saringnya, kemudian di bawa ke rumah sebelah yang dijadikan studio catan, dan akhirnya dibawa ke satu bangunan dua tingkat, di bawahnya bengkel kerja kayu dan besi dan atasnya lagi sebuah studio. Dan di kesemua tempat ini, karya-karya Zulkifli berkembang dan terus berkembang…

Studio, bengkel, atau apa saja persekitaran adalah ‘tempat’ yang sangat intim lagi istimewa bagi semua artis. Zulkifli sangat memerhatikan hal ini dan sentiasa berusaha menjadikan studio dan bengkelnya lengkap, rapi, kondusif dan ‘hidup’. Di situlah idea-ideanya berkembang: lukisan dan catan dihasilkan, cetakan dibuat atau arca dikimpal, dibakar, dituang atau dicanai. Di situ jugalah terletaknya semua perkakas, alatan, mesin, bahan dan bahantara, berserta dengan perabut seperti meja, bangku, donkeys dan easels. Di situlah berlakunya proses pembuatan karya-karya Zulkifli. Malah, artis dan pendidik ini berkhayal untuk menjadikan Tanjong Malim sebagai sebuah ‘studio terbuka’ seperti dalam senario 3 di atas, yang akhirnya direalisasikan sekitar awal 2000an dan seterusnya dihubungkan dengan interaksi digital seperti melalui blog dan laman Facebook. (Bandar Seni Tanjong Malim. 2010).

Elemen pendidikan juga tidak dapat dikesampingkan dalam perbicaraan mengenai Zulkifli dan karya-karyanya. Di dalam SERUM sendiri malah, elemen pendidikan ini sentiasa membayangi perkembangan kebanyakan seniman dan seninya. Ramai seniman besar SERUM terlibat dengan pendidikan samada menjadi pensyarah sepenuh masa atau sambilan, juga pentadbir di institusi-institusi pendidikan di serata tanah air. Fenomena ini tidak kurang menariknya untuk diselidiki dengan lanjut.

Seperti kemunculan fenomenalnya dalam SERUM, kehadiran Zulkifli di UPSI (baca: pendidikan seni) juga patut diberi perhatian. Disiplin kerja yang sudah melekat dalam dirinya menjadikan Zulkifli seorang pendidik yang sangat memerhatikan soal-soal kelengkapan dan kemudahan pembelajaran. Studio dan bengkel seni rupa di Fakulti Muzik dan Seni Persembahan (FMSP), UPSI itu banyak dirintis oleh Zulkifli sejak akhir 1990an. Subjek-subjek yang beorientasikan amali memerlukan tempat-tempat serta peralatan yang sesuai – dan semua ini diusahakan oleh Zulkifli secara berperingkat bersama kawan-kawanya. Setelah memenuhi keperluan studio dan bengkel, dan pelajar-pelajarnya pun sudah memperolehi kemahiran asas, Zulkifli membawa pula pelajar-pelajarnya ‘keluar’ bereksperimen dengan ruang sebenar seperti mengadakan Taman Arca dan Taman Batik (2010) di perkarangan FMSP. Di ‘bilik kuliah terbuka’ inilah Zulkifli berkongsi pengalaman dan ilmu dengan para pelajarnya. Di situ juga hasil-hasil pelajarnya dipamerkan. Kemuncak dari ini, Zulkifli kemudiannya membawa pelajar-pelajarnya ‘belajar berkarya’ di tengah-tengah bandar dan masyarakat Tanjong Malim seperti yang diangankannya di dalam senario 3 di atas.

Luasnya studio, bengkel dan dunia pendidikan Zulkifli!

2 Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat

Ahmad adalah nama dari bahasa Arab yang bermaksud ‘terpuji’ atau ‘yang terpuji’. Allah SWT menyebut nama Ahmad ini dalam firmannya, Al-Quran, surat As-Saff ayat 6, yang diterjemahkan sebagai;

Dan ketika Nabi Isa ibni Maryam berkata: ‘Wahai Bani Israil, sesungguhnya aku ini Pesuruh Allah kepada kamu, mengesahkan kebenaran Kitab yang diturunkan sebelumku, iaitu Kitab Taurat, dan memberikan berita gembira dengan kedatangan seorang Rasul yang akan datang kemudian daripadaku – bernama: Ahmad’. Maka ketika ia datang kepada mereka membawa keterangan-keterangan yang jelas nyata, mereka berkata: ‘Ini ialah sihir yang jelas nyata!’ (al-islam.com. 2010.)

Allah telah menamakan Ahmad sebagai seorang Rasul yang datang bersama bukti-bukti nyata, merujuk kepada Rasulullah Muhammad SAW. Mengikut cerita yang dicatat K. H. Moenawar Chalil (1993): ketika Abdul Muttalib memberi nama Ahmad (Muhammad) kepada cucunya itu, itulah pertama kali nama itu disebut dikalangan masyarakat Arab Quraish. Nama Ahmad bukanlah sebuah nama yang lazim di kalangan mereka pada ketika itu. Sejak itu, nama Ahmad mula dipakai secara meluas dengan tersebarnya Islam ke serata dunia. Ada yang mengambil terus nama Ahmad atau Muhammad, yang dari sini menjadi pula nama-nama seperti Mahamad, Mohamet atau Mohd.

Dalam budaya Melayu tradisional, Ahmad juga menjadi Mamat atau disebut Mat sahaja, dan ada juga yang dipadan dengan nama atau panggilan lain, samada di awal atau akhir nama. Tambahan di awal nama Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat biasanya merujuk kepada pangkat gelaran atau kedudukan: Sultan Ahmad, Tengku Muhammad, Tun Mamat, Nik Mat, Tuan Mohd ataupun Wan Ahmad. Sementara tambahan di akhir nama pula biasanya menggambarkan asal, keturunan, sikap atau perangai Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat ini: Ahmad Perlis, Mamat Kelantan, Mamat Cucu Pak Lah, Ahmad Albab, Ahmad Nisfu, Ahmad Marbawi, Mamat Buaya Tembaga, Mamat Parang Tajam, Mamat Karung Guni, Mat Sentol, Mat Sekodeng ataupun Mat Gian.

The Art Gallery. (1997). Zulkifli Yusoff: Ahmad & Jibul. Penang: The Art Gallery

Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat ini hidup terus dalam masyarakat Melayu sejak dulu: mengetuai rombongan memanjat bukit dan gunung untuk meminang Tuan Puteri Gunung Ledang, membina jambatan merentasi sungai-sungai di merata tempat di Tanah Melayu, mengusung kitab-kitab untuk dijual kepada Raffles, menegur budak-budak yang masih galak bermain sedang maghrib sudah tiba, mengunjungi kelab-kelab malam, minum arak, bermain judi dan perempuan, mendapat biasiswa kerajaan untuk belajar di luar negeri, mengejar jawatan di hampir semua jabatan kerajaan dengan berbagai cara dan helah, menipu dan menggelapkan wang yang diamanahkan, mengerjakan ibadat haji berkali-kali dan menangis di depan Ka’abah dan sangat dermawan pula, mendapat gelaran terhormat tetapi tidak tahu tugas dan tanggung-jawab… Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat ini terus menerus hidup dalam masyarakat Melayu hingga ke hari ini: dari Pulau Pinang, Melaka, Singapura, Kuala Lumpur hinggalah ke Yan di Kedah, Jerteh di Terengganu, Mentakab di Pahang, Tanjong Malim di Perak, ataupun Labis di Johor.

Zulkifli mendengar, melihat dan mengetahui Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat ini di sepanjang hidupnya. Di awal zaman persekolahan pada akhir 1960an dan awal 1970an, Zulkifli sudah melihat mereka-mereka ini secara dekat. Ayahnya, Cikgu Yusoff, adalah seorang guru sekolah rendah yang mengajar Seni Lukis, Tulisan Rumi, Ilmu Alam, Tata Rakyat dan Pendidikan Jasmani di Sekolah Kebangsaan Yan yang kini bertukar nama kepada Sekolah Kebangsaan Haji Nyak Gam. Cikgu Yusoff juga pernah menjadi Pengerusi Persatuan Belia 4B Kampong Titi Serong, Yan. Cikgu Yusoff yang diceritakan Zulkifli sebagai suka bersiul lagu-lagu patriotik ini, turut memberi dan mendapatkan buku-buku untuk dibaca oleh belia-belia persatuannya. Dia juga kerap dirujuk untuk penerangan-penerangan lanjut mengenai sesuatu dasar kerajaan pada ketika itu. Belia 4B ini akan berkumpul di rumah jiran Cikgu Yusoff apabila ada sesuatu mesyuarat atau acara. Dan sebagai Zulkifli yang kanak-kanak, dia sudah mula tahu adanya Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat yang sukakan jawatan itu-ini, yang berebut-rebut jawatan dengan berbagai helah, dan juga ada yang bekerja keras untuk kejayaan sesuatu rancangan.

Perhatian dan minat Zulkifli kepada seni rupa memang terbentuk sejak zaman kanak-kanak. Dia murid kepada ayahnya sendiri, Cikgu Yusoff, dan Cikgu Yusoff ini mempunyai almari buku yang di dalamnya terdapat Art Today (Tsabri. 2009). Dari Art Today itulah Zulkifli belajar mengenal seni rupa; dan baru-baru ini diceritakan kepada saya semasa di darjah 5, dia sudah meniru ‘Girl in the Mirror’ karya Pablo Picassso dari dalam Art Today itu. Zulkifli mula menanam cita-cita untuk menjadi seorang seniman semasa zaman sekolah menengahnya. Zulkifli menjadi Pengerusi Kelab Seni Lukis Sekolah dan banyak menghabiskan masa di perpustakaan, membelek buku-buku dan majalah Dewan Budaya, terutamanya – mencari artikel-artikel yang berkaitan dengan seni rupa. Arwah Ibrahim Hussein, seniman terkenal tanahair yang berasal dari daerah yang sama, mula mendapat perhatian masyarakat setempat sebagai ‘anak Pak Hussein yang terkenal kerana melukis’, dan ini mendorong Zulkifli untuk menurut jejak seorang ‘Ahmad’ dari Yan yang telah membuktikan bahawa Malaysia juga mempunyai Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat yang mampu bermain di pentas antarabangsa; bukan Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat yang terpesona dan leka dengan keseronokan lalu berubah menjadi Ahamad yang ‘bodoh-sombong’!

Disiplin, kasih sayang keluarga, cintakan ilmu, minat, eksperimen dan penyelidikan, bakat merancang dan berorganisasi, penguasaan bahan, bahantara dan teknik, pengalaman mengenal Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat dalam masyarakatnya, dan juga motivasi diri serta aspirasi kecemerlangan yang tidak pernah padam, adalah perkara-perkara yang menjadikan Zulkifi seorang seniman sekaligus seorang pendidik. Zulkifi membawa idea-idea ‘terpuji’ ke tengah-tengah khalayak dan masyarakat – mengikuti putaran ‘orbit’nya, menyinari dunia kependidikan pelajar-pelajarnya.

3 Permai dan Indahnya Negara Ku!

Sebagai seorang pendidik, Zulkifli terikat dengan kefahaman dan disiplin formalistik seni rupa dalam praktiknya. Setiap gubahan memaparkan kemahiran menggubah yang tinggi. Penggunaan elemen dan prinsip asas rekaan dimunafaatkan sebaik mungkin sehingga kita, pemerhati, boleh merasakan adanya suatu kesan keseimbangan yang menyenangkan pada gubahan-gubahannya, baik yang bersifat 2-dimensi mahupun 3-dimensi. Proses sesuatu karya dihasilkan juga terpengaruh dengan pendekatan akademik: di mana sebelum memulakan kerja dia akan memastikan ada tema, subjek atau isu yang jelas untuk dikupas dan diketengahkan, kemudian dia mencari motif atau tanda yang relevan dengan tema/subjek/isu pilihan untuk dikaji, kemudian dia akan membuat beberapa lakaran untuk menyesuaikan motif/tanda pilihan dengan gubahan yang akan dihasilkan, dia juga mungkin kemudiannya merujuk kepada karya-karya sendiri atau orang lain untuk terus mendapat gubahan yang terbaik, sesudah berpuas hati dengan persediaan bahan, bahantara, cadangan teknik serta beberapa cadangan gubahan, barulah dia memulakan kerja-kerja studio atau bengkel. Hal ‘ketelitian’, ‘ketrampilan’ dan ‘kemasan kerja’ dalam proses berkarya Zulkifi ini terkesan melalui karya-karya yang dimuatkan dalam pameran ‘Negara Ku’ ini.

Mengenai isi kandungan atau apa yang menjadi gagasan Zulkifli dalam ‘Negara Ku’, saya suka menghubungkan karya-karya Zulkifli dengan suatu persembahan ‘wayang’. Saya melihat banyak naratif atau keadaan yang memungkinkan sesuatu bentuk pengkisahan/penceritaan dibawa Zulkifli dalam karya-karyanya. Watak-watak yang semestinya Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat itu, samada disedarinya atau tidak, ditonjolkan dengan penuh gaya didalam ruang atau pentas yang direka bersesuaian dengan personaliti watak-watak, teks-teks yang dipersembahkan kadang seperti graffiti kadang seperti ‘pernyataan yang terpahat’ untuk menegaskan sesuatu idea atau peristiwa, dan juga tajuk-tajuk yang diberikan seperti ‘Aku, Ayah dan Lagu Patriotik’, ‘Kebun Pak Awang’ atau pun ‘Kedai Gunting Rambut Bunga Raya’ – semuanya menjadikan Zulkifli seperti seorang dalang yang sedang ‘menghidupkan’ cerita-ceritanya.

Pandangan Pameran Negaraku 2, BSLN, 2010

‘Negara Ku’ secara saksama juga adalah otobiografi Zulkifli: dia menangkap imajan, tanda, atau kebiasaan masyarakat yang dilihat dan didengarnya dari Yan, Shah Alam, Kelang, hinggalah ke Tanjong Malim dan tentunya juga tempat-tempat lain yang dilawati atau disinggahinya, lalu diluahkan semuanya menjadi kolaj-kolaj sejarah dan sosio-budaya sebuah negara bernama Malaysia. Dekad 1960an & 1970an Malaysia adalah zaman awal ‘pengisian kemerdekaan’ negara, di mana pihak kerajaan yang memerintah bertungkus-lumus memenangi hati rakyat dengan berbagai rancangan masa depan di samping mempertahankan rakyat dan budayanya dari diresapi anasir-anasir yang tidak diingini – dan Zulkifli melalui zaman ini bersama semangat Cikgu Yusoff, Belia 4B Kampong Titi Serong dan kawan-kawan yang bernama Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat.

Penggunaan media-massa secara fungsional oleh kerajaan Malaysia di dekad 1960an dan 1970an berkesan dalam membina persepsi masyarakat, terutamanya di kawasan-kawasan luar bandar, untuk menyokong dasar-dasar dan rancangan yang diatur. Selain dari siaran radio yang digunakan secara meluas, ‘van Jabatan Penerangan’ turut dihantar ke kampong-kampong sebagai pemangkin untuk menjelaskan lagi agenda-agenda kerajaan. Van Jabatan Penerangan ini dinanti-nanti oleh penduduk kampong kerana bersamanya akan datang juga tayangan filem percuma. Dari van-van ini muncullah berbagai agenda kerajaan seperti ‘cara menggunakan baja untuk tanaman padi atau buah-buahan’, ‘penanaman padi dua kali setahun’, ‘perpaduan masyarakat Malaysia’, ‘bahaya pengaruh komunisme’ ataupun ‘Dasar Ekonomi Baru’.

Imajan seperti ‘Bunga Raya’, ‘Perwira Ku’, ‘Kebun Pak Awang’, ‘Fajar di Bumi Permata’, ‘Hamka’ atau ‘Lambang Peace’ digarap Zulkifli untuk mengkisahkan otobiografinya dengan penegasan kepada period dekad 1960an & 1970an sebagai ‘zaman pengisian kemerdekaan’ sebuah Malaysia. Patriotisme bernegara yang ditanamkan oleh seorang bernama Cikgu Yusoff di dalam diri Zulkifli, dan Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat di Kampong Titi Serong, Yan di dekad-dekad tersebut akhirnya mencetus seperti satu konflik bila tiba dekad 1980an dan 1990an. Di dekad-dekad ini, Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat ini mula pandai menjadi ‘bodoh-sombong’ – menjadikan idea bernegera itu seperti suatu perkara yang mudah dengan berbagai slogan bombastik dan glamour murahan. Dan semuanya ditaburkan Zulkifli ke dalam ‘Negara Ku’: samada secara dokumentasi budaya, sejarah, harapan-harapan, kenangan atau perasaan resah terhadap masa depan yang dicorakkan Ahmad, Muhammad, Mamat atau Mat dari serata pelusok Malaysia.

Penutup

Membaca ‘Zulkifli Yusoff dan Negara Ku’nya adalah seperti menatap potret seorang tokoh yang berjasa dalam perkembangan SERUM dan pendidikan tanahair. Ketokohan yang ditandakan dengan disiplin, kerja keras, kebijakan dan azam yang kuat seperti yang diperkatakan dalam tulisan ini, sangat-sangat diperlukan dalam usaha membina dan melestarikan keberadaan sebuah Malaysia, Negaru Ku. Semoga sumbangan dan jasa Zulkifli terus menyinari SERUM dan Malaysia.

Kolaj untuk Zulkifli | 2011

Rujukan

al-islam.com. (2010). http://www.al-islam.com/mal/ (30hb. Jun 2010).

Bandar Seni Tanjong Malim. (2010). http://www.facebook.com/people/Bandar-Seni-Tanjong-Malim/100000721068594 (30hb. Jun 2010).

Batikpark Tamanbatik. (2010). http://www.facebook.com/people/Batikpark-Tamanbatik/100000750378412 (30hb. Jun 2010).

Moenawar Chalil. (1993). Kelengkapan Tarikh Nabi Muhammad SAW. Jakarta:Penerbit Bulan Bintang.

Ooi Kok Chuen. (2008). Bab to the Future atau Manual Bikin Kacang-Cola dengan Sambal Belacan, dalam Wei-Ling. (Ed.). (2008). Zulkifli Yusoff: Icons. Kuala Lumpur: Wei-Ling Gallery. 46 – 56.

Tsabri Ibrahim. (2009). Tanpa Tajuk: Cerita-cerita Seni Rupa. Kuala Lumpur: Tinta Publishers.

Nota: Tulisan ini telah diterbitkan di dalam katalog Zulkifli Yusoff: Negaraku, BSLN, 2010

… If It’s True What’s Said; then… My Life and Soul are for You!

Posted in My Artist-Friends by tsabri on May 16, 2010

Zulkifli Yusoff calls me Tengku.

It reminded me of my grandmother, Tok Nik Moh, who would instructed my aunt to personally attended me whenever I dropped and spent a few days with them in Kampong Pauh, Kota Bharu, many years ago. She would be asking me to bersiram, sembahyang, santap and then she would ba’ri me, telling tales of our Great Grandma who ruled hundreds of years ago in the now and elsewhere lands. She would be telling how thunders roared and lightning flashed during the births of our ancestors who ruled…

Zulkifli Yusoff (Zulkifli) was one of the best students that the Department of Fine Art, Faculty of Art & Design, Universiti Teknologi MARA, has ever produced. Zulkifli, this friend of mine, has proven that determination, hard work, generosity, and all_ are all ingredients for success. He believes in himself, total. He believes in his art, total… and as like many said, would later be_ one of the best artists Malaysia has ever produced.

Since his ITM days as an art student in the 1980s, Zulkifli has already ventured into international art scenes: winning art awards, exhibiting in international and widely acclaim art exhibitions and programs. … and surely and steadily, his art progresses as his education is: from a best student he became a lecturer – teaching, developing curriculums, motivates his students. Zulkifli Yusoff is both a great artist and an art teacher.

“Grandma, do thunders roar and lightning flashes when I was born?”

“My beloved child! Why the worry?” She gave a very sweet smile.

“Do they, Grandma?”

She gave another smile and said, “I don’t really remember… perhaps there’s a little! Why my son?”

“If I am king I like to bestow awards to my friends!”

“Good, very good of you my grandson… and may I know? Who will you bestow first? What’s the award for?”

“For my friend who can draw and teach drawing well!”

Stories with my grandmother were perhaps foreshadows for Zulkifli; not that I am now king and what more King!, but tributes to his contributions as both an artist and art teacher. There was a familiar metaphor that Zulkifli used to work with in mid and late 1990s: a bridge. There was a bridge made of wax-rods to be later cast into lead, or, there was a bridge constructed with iron rods and plates, or, there was a bridge constructed from wooden sticks and wrapped with canvas-strips, or, there was a bridge made for Tun Mamat in the meminang Tuan Puteri Gunung Ledang. – and all these bridges brought Zulkifli to what he is doing now: Negara Ku. Indeed, if I was King in the Never-land stories of my grand mother’s ba’ri , I would gladly bestowed Zulkifli with the title Seniman Negara.

Kalau roboh Kota Melaka, Papan di Jawa saya dirikan; Kalau sungguh bagai dikata (If it’s true what’s said), Badan dan nyawa saya serahkan (My life and soul are for you!).

* all illustrations in the post are from Zulkifli Yusoff’s Facebook’s photo albums.

Damn You Progress! Progress, Damn You!

Posted in My Artist-Friends by tsabri on May 11, 2010

John Heiser, sometimes we call him, Yahya, is an American friend of ours. Sometime in 1986, Nagesh brought John to our ITM studio and introduced him as a friend whom he got to know in Klang. John married a Port Klang girl and was visiting his in-laws. We, eventually, became close friends as John is also into paintings, drawings, wood-prints and sculptures. He also writes poetry. I remembered a poem, Damn You Progress!, which he read to me – perhaps in a train-ride from Klang to Kuala Lumpur or elsewhere. John stayed and worked in Klang sometime in early 1990s. He staged a one-man exhibition at the then 10 Kia Peng Gallery, Kuala Lumpur. He exhibited mixed-media paintings, wood prints, sculptures and his poems.( *further notes needed. Illustrated is an image of a mono-print by John titled as ‘Self Portrait’, 1984, from John’s Album on his Facebook.)

Impressed with the poem and it’s title, Damn You Progress, I wrote a few lines of ‘poem-notes’ using the same title or the idea of ‘damning progress’. Mine, which is here published, was trying to capture John’s impressions on digitalization as well as what he wanted to do. I have not John’s poem, it would be exciting to hear him reading Damn You Progress again. John currently resides in Milwaukee, USA.

-

Damn You Progress! Progress, Damn You!

… last night, the Indians were busy on tv, they were driving the Yanks to the oceans. Pocahontas was queen – sitting on her titanium throne; looking from the gilded window: braves were riding rainbows, changing holographs of sitting-bulls and black-clouds.

The line jammed.

A meteorite storm in space … the broken satellites and other junks were disturbed again.

(John. He enrolled his children to a school without computers. He wanted to dig his own well. Damn you progress!)

… the punks left at three after their tired eyes blinked fluorescence and neons after their FAQs were left unanswered by the Nerd who had gone fishing of which was his favorite before dawn activity which he missed since his hardware store went bankrupt because the line was always jammed. The line jammed. The line jammed.

23 terabytes before was a dream. The Tower fell, crushing onto idiots celebrating national days, ah there – 109 were given out-patient treatment; 33 were warded, badly injured and 18 crushed to death.

… the fonts changed; like in someone’s else poem.

(John must be angry with progress. He talked about buying a land. Remote. Green. Hilly. Cool. He talked about planting. Breeding. Goats. Cows. Freshwater fish. Prawns. He wanted to dig a well_ John)

Damn You Progress!

End August 1995

-

Inside Poems

Damn You Progress!: Edited Piece 1995

Akif Emir & Monkeys in His House: A Short Reading (As What We Can See) on His ‘Monkey Code’ Series of Paintings

Posted in My Artist-Friends by tsabri on April 3, 2010

Akif Emir studied with us in ITM. He took painting as his major and printmaking as a minor. He is of Arab-Turkish blood and was born some 49 years ago in Kuala Kangsar, Perak. During our ITM years, he was known as a talkative person and seemed to have answers or reasons for almost everything. He excelled in his studies, got the Fine Art Best Student Award – and most of us couldn’t surpassed him from the ways he did things; how he squeezed his acrylic tubes; how he did the undercoats; how he arranged his pencils and brushes; and bless everybody! How he swept floors!

Home Sweet Home

Akif was a talented artist – during our final year at ITM (1985/86), together with Mastura and Young Jeffery, they represented Malaysia at the 3rd ASEAN Youth Painting Workshop & Exhibition in Yogjakarta, Indonesia. He continued to make his marks by winning a Minor Award, for his mixed media painting, ‘Home Sweet Home’, at the 1987’s Young Contemporary Art Exhibition, organized by the Balai Seni Lukis Negara.

After ITM, we didn’t meet up much: he was busy into a business of manufacturing souvenir items and later I heard he lectured at the then LimKokWing Institute of Creative Technology (LICT), Kuala Lumpur. Some time in mid 1990s, we became teaching colleagues when a group of us joined LICT. There were Ahmad Shukri Elias (Shook), Mohd Nasir Baharuddin (Nasir), Nazaraddin A Jalil (Datuk Nazar), Riaz Ahmad, Suhaimi A Wahab, and myself.

Ahead of everybody, Akif was talking about computers and the Internet, and of course how the year 2000 or a new millennium would be. Everybody have the ‘issues of interests’ to put forward –Shook was putting the left and right sides of the students’ brains into perspectives; Nasir was commenting on Marcel Duchamp and Joseph Beuys; Datuk Nazar was asking the students to have their fundamental design understanding right; Riaz was called Jesus Christ; Suhaimi was teaching the line qualities; and I was reading, hoping to understand, Jacques Derrida. But the ‘computers, Internet and new millennium’ of Akif were always the loudest.

I didn’t know whether Akif was painting at the time. He didn’t talked about his works, though ‘Zionism and whatever Conspiracy Theory’ often surfaced during his many conversations with us. When I left LICT in 2000, Akif was still there until I heard a few years back that he joined another place, called Kolej Universiti Insaniah, in Alor Star, Kedah (http://www.kuin.edu.my/v3e/). I stumbled upon the Monkey Code Series about last year. It is nice to know that Akif has been painting all this while.

Below published text is from http://www.coroflot.com/public/individual_details.asp?individual_id=143047&

(The text here published is unedited. It is published as it appeared on the original page). It is a description of the Monkey Code paintings. Illustrations for Akif’s paintings are from the same mentioned site. His portrait is from http://www.insanmaya.com/

Monkey Code Series. Artist uses a monkey icon as a main subject matter in his ‘Monkey Code’ series. Monkey Code is about a conspiracy theory that happening in today world crisis. To artist, conspiracy theory is a reality, not a myth or a legend. It is a grand design and mastermind by the satanic worshiper and followers (ignorance). Monkey is a symbol of imitators, cunning, tricky and mischievous behavior..which is a main character of a conspirator.The world we live-in are in the stage of chaos and catastrophe.

Monkey Code - Monkeytopia,The Agent In Your Home

The illustrated painting on the left was titled as Monkey Code – Monkeytopia, The Agent in Your Home. We couldn’t know how big the painting was, as well as with the other paintings published on Akif’s mentioned page, as no dimensions were stated. Even, ‘Home Sweet Home’ was published without dimensions, but as I could remember – it was about 5 X 5 feet. What the paintings were made of was also not mentioned.

According to the brief description or statement given, we knew that Akif had been trying to establish an idea that we couldn’t easily escape the ‘conspiracy theory’. He was, obviously, referring to the Zionists or Zionism that had been terrorizing the Palestinian Arabs for ages… and perhaps Akif was/is thinking that the whole world has been terrorized: the Jews are conquering the world! …the Jews are ruining our youth! … the Jews are conspiring against us! Keep alert! … And Akif likened the Zionists’ agents to monkeys, which according to what was written as ‘imitative, cunning, tricky and mischievous’ and summed up all to the characters of a ‘conspirator’. Akif further theorized that these agents were/are in our homes – amongst the flowers and leaves that decorated our homes (Agent 6).

Monkey Code - Monkeytopia,Agent 6

Settings for the un-welcomed ‘monkey-agents’ were reminiscences of the mid-1980s ITM drawing studio (Refer on this blog: A Drawing Marathon in USM, Penang, 2009…) products: shallow spaces, flat spaces, arbitrary space… they became compositions of interiors and still-life. Akif then continued conjuring the ‘conspiracy theory’ by illustrating narratives of the ‘monkey-agents’ and perhaps the missions that they have to take. He painted events and portraits of the ‘monkey-agents’ in a combination of surrealistic and expressive styles, whilst enhancing his 1980’s ‘decorative’ through exciting layering of colors and tones. Akif was always good at compositions.

With Monkey Code and Monkeytopia online, I supposed the ‘conspiracy theory’ of Akif would get bigger… the world of intelligence was never easy; we heard about counter-intelligence, we saw James Bond, we heard about Osama bin Laden, and there are Arabs that conspire against Arabs. Safeguard our homes from these ‘monkey-agents’.

Monkey Code - The Betrayal

Monkey Code -The Apostate

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

%d bloggers like this: